电子烟健康风险和宽松法规在韩国引发争议

2022-06-20来源:新浪网

1998年,在韩国进行了第一次全国范围的吸烟率调查时,每100名韩国成年人中就有35人以上是吸烟者。

然而,仔细观察数据会发现一些令人不安的趋势:韩国电子烟和非常规烟草产品在这里获得了强大的立足点,而青少年和女性的烟草使用量也在增加。

该国最新的反吸烟运动于5月31日揭幕,显示了其烟草控制政策的战线。该活动的标语称没有更安全的香烟。

问题是当局和法规落后于不断发展的替代烟草行业。事实上,一些新产品甚至没有被当地法律归类为烟草制品,这意味着它们不受严格的烟草相关法规的约束。

韩国人说电子烟时,往往不会区分不同的类型。对于韩国人来说,电子烟是指通过加热含有尼古丁的液体产生气溶胶的实际产品,以及加热处理烟叶并允许用户吸入尼古丁的加热烟草产品(HTP)。

至少可以说,该国电子烟和HTP的法律地位也一直模棱两可。根据《烟草商业法》,有些在技术上甚至在法律上都没有被归类为香烟。

该法案将烟草定义为以烟叶为全部或任何部分的原材料,用于咀嚼、闻香、吸食、吸吮或吸入的产品。这里的关键术语是烟叶,这意味着使用烟草植物的其他部分(例如茎或根)或合成尼古丁制成的卷烟不受该法案的监管。

这符合《世界卫生组织烟草控制框架公约》,这是一项由全球180个国家批准的国际条约,该公约还将烟草制品定义为使用烟叶制造的产品。

该国大多数烟草产品使用从烟叶中提取的尼古丁,属于烟草的法定类别,但也有一些使用从烟草植物其他部分提取的尼古丁。

该国的立法者和活动人士一直在呼吁修订法律,以纳入从烟草植物所有部分提取的成分,而不仅仅是烟叶。

2019年,当时的立法者金升熙(现任总统尹锡烈的福利部长候选人)提出了这样的修订,由于COVID-19大流行要求所有立法者和政策制定者注意。国民议会目前正在等待一项类似的法律修订。

韩国烟草控制研究与教育中心主任李成奎表示,有必要扩大世界卫生组织烟草控制框架公约和该国法律的定义。

“法律盲点是一回事,但基本上没有办法监管新烟草产品进入韩国市场。”他说。

另一个与监管相关的问题是关于添加香料的材料,特别是广泛用于电子烟。

在美国,年轻人吸电子烟被描述为一种流行病,因为成千上万的儿童口味推动了电子烟在年轻人中的流行。

该国于2009年通过了《家庭吸烟预防和烟草控制法》,禁止使用薄荷醇或烟草以外的口味卷烟,加拿大、巴西和欧盟多个国家等其他国家也实施了不同程度的禁令。

韩国目前对调味烟草没有监管,其销量从2011年的2.7亿包增长到2020年的13.8亿支,而同期卷烟的整体销量从44亿支下降到35.9亿支。

唯一与香精添加剂有关的法律限制是《国民健康促进法》第9-3条,其中规定烟草中添加的任何香精不得在产品的包装或广告上以文字、图片或照片的形式标明。

它们的危害有多大?

电子烟的现代概念由一位中国药剂师首次提出的。近20年来,每个人心中萦绕的一个问题是电子烟与普通卷烟相比对健康的危害有多大。

2018年1月,美国国家科学、工程和医学研究院发布了一份关于800项不同研究的共识报告,得出的结论是电子烟含有并释放出许多潜在的有毒物质。

该研究主要关注使用电子液体的电子烟-用于含有尼古丁的电子烟的液化产品-以及它们产生的气溶胶,承认长期接触电子烟气溶胶的生物学合理性可能会增加患癌症和不良生殖后果的风险。

虽然没有多少人会说来自电子烟或HTP的气溶胶是无害的,但研究人员对它们对人类的危害程度存在分歧。

韩国HTP市场的领导者之一菲利普莫里斯韩国公司坚持认为,与普通卷烟相比,其产品中的气溶胶含有的有害化学物质要少得多。

美国食品和药物管理局于3月批准了该公司的Iqos3系统支架和充电器的减少暴露声明,允许其在美国销售具有以下暴露信息的产品:Iqos系统加热烟草但不燃烧它......这显着减少了有害和潜在有害化学物质的产生……科学研究表明,从传统香烟完全切换到Iqos系统可以显着减少您的身体接触有害或潜在有害化学物质的机会。

FDA强调,授权并不意味着该产品是安全的或获得FDA批准。

但对此的解释各不相同。继菲利普莫里斯国际公司于2016年首次申请后,加州大学旧金山分校临床药理学系的研究人员对其进行了调查,发现该公司报告了FDA有害和潜在有害成分中93种有害和潜在有害成分中只有40种的水平。Iqos主流气溶胶中的潜在有害成分(HPHC)。

“(菲利普莫里斯国际公司的)数据似乎支持PMI的说法,即Iqos减少了对HPHC的暴露。然而,PMI的数据还显示,与可燃香烟烟雾相比,FDA不承认为HPHC的几种物质在Iqos排放中的含量明显高于可燃香烟烟雾。”研究人员在研究中总结道。

在2020年的一份报告中,牙山医疗中心家庭医学科的ChoHong-jun医生指出,PMI的初步报告没有披露HTP中可能存在的有害物质的确切水平,而不是可燃(普通)卷烟。“这表明HTP可能会导致除可燃香烟引起的疾病之外的其他疾病。”他写道。

Cho继续说,与普通卷烟相比,FDA定义的电子烟和HTP中较低水平的HPHC不能直接转化为健康益处。这是因为暴露和影响之间的关系对于心血管疾病是非线性的。“在确定肺癌死亡率方面,暴露的持续时间比暴露水平更重要。”他补充说。

“因此,电子烟、HTP和可燃香烟的烟草控制措施应该相同。”他总结道。

KT&G——该国领先的烟草公司,最近在HTP市场占据榜首——过去一直避免公开评论这个问题。然而,它最近改变了立场。“HTP是一种替代产品(香烟),我们(KT&G)认为它们应该受到与香烟不同的监管。”该公司告诉韩国先驱报。

除了蒸汽之外,另一个可能的健康风险在于设备本身。

在世界被COVID-19接管之前,在2019年年中至2020年初之间爆发了与电子烟或电子烟使用相关的肺损伤(EVALI)。维生素E醋酸盐——一些含有THC的电子烟中的添加剂——是导致疾病的罪魁祸首,但其他化学物质并未被排除在外。

这些患者几乎都是美国人,被发现一直在使用不受管制的大麻电子烟产品。

加拿大等一些国家根据《加拿大消费品安全法》对电子烟设备进行监管,但韩国并非如此。根据现行法律,电子烟设备不属于烟草产品,不受《烟草商业法》的监管。

有人呼吁政府全面努力处理电子烟和HTP问题。此外,有人呼吁确切地揭示它们对健康的影响以及它们应该受到多少监管。韩国政府在EVALI爆发后成立了一个针对电子烟和HTP的健康风险的泛政府工作组,但其活动受到随后的COVID-19大流行的限制。

由于与卷烟有关的问题涉及公共卫生、工业和法律等多个社会部门,韩国烟草控制研究与教育中心负责人李说,解决这一问题需要泛政府的努力。他还强调,提高公众对电子烟潜在健康危害的认识至关重要。

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