电子烟:痛并奔跑着(下)

2020-11-17作者:阿拉尼古丁

四.韩力的如烟电子烟

但历史不会停下脚步。

同样是在1987年,在中国东北沈阳有一个三十二岁的小伙子,名叫韩力,他在辽宁省中药研究所上班,专门研究如何让人体更好吸收中药的有效成分。韩力是恢复高考后的第一届大学生,后来从辽宁中医学院毕业拿到了药剂师文凭,后又服从分配来到辽宁中药所。这一数,他参加工作都有五年了,他本本分分,倒也安心。

但也就是在这年,和韩力同岁,同一届考进辽宁中医学院,又同一年进中药所工作的同事,此时已经是个领导的姜伟扔下铁饭碗,下海经商去了。又过了三年,韩力终于在1990年被提拔为中药所副所长,主管技术开发。繁重的工作让他从18岁起养成的烟瘾越来越重,跟德州牛仔约翰一样,一天要抽三包烟。与此同时,已经是沈阳飞龙保健品有限公司总经理的姜伟,靠着飞燕减肥茶已经在保健品行业站稳了脚根。

从那之后,姜伟更是研发出新产品延生护宝液,开始走向全国。姜伟在全国各地投下海量的广告,让当年无数国人都迷上了一款保健品——延生护宝液。沈阳飞龙在1992年获得了超过了六千万的纯利,只比当时的上市公司万科少一千万。

韩力也心动了。1992年,他第一次以个人身份向国家专利局提交了两份专利,分别是《鹿茸片的软化工艺方法》、《复方中药原形人参的制备方法》,并在同一年联合王彦宸以及前同事王希年一起合伙投资了沈阳金龙保健品有限公司,由王彦宸担任董事长,韩力担任总经理并负责技术,王希年负责销售,公司地址距离沈阳飞龙保健品有限公司也就十几公里,主打产品《辰龙保龄参》,而这款产品所主要用到的工艺就是韩力申请的那两个专利。王彦宸比韩力年长三岁,在1992年就定居香港,是个有实力的人。到了1993年,金龙公司的辰龙保龄参已经远销浙江。

保健品的黄金时代终究是到来了。

八年之后的2001年,沈阳金龙以金龙集团(控股)有限公司的身份在港股成功上市,代号HK0329,王彦宸、韩力和王希年共同担任执行董事,董事会主席王彦宸同时也是公司最大的股东。那一年距离韩力下海还不到十年的时间,46岁的韩力却已经从一名普通的药剂师成为香港上市公司的执行董事,实现了财务自由,继高考成功和担任中药所副所长之后,他再一次登上了人生的巅峰。

咱接着往下讲。金龙公司虽然上市了,但韩力的父亲也在那之后被确诊肺癌,他父亲抽了很多年的烟。这件事带给了韩力极深的触动。作为药剂师,他心里清楚,尼古丁虽然让人上瘾,但小剂量的时候或许危害不大。然而吸烟燃烧产生的焦油、苯、甲醛等,没一样不是强致癌物。他决定戒烟。思前想后,他选择了当时流行的尼古丁贴来帮助自己戒烟,一开始效果还是不错的。然而好景不长,贴上尼古丁贴,戒断反应是好些,但没有了那种吞云吐雾的感觉,他对此仍然感觉到不满意。

到了2002年的一个夜晚,他在睡觉前忘记把尼古丁贴摘下来,结果做了一晚上噩梦。在梦中,韩力吓得慌不择路,一直跑到从悬崖上栽下去,扎进了滚烫的大海里,腾起了如同仙境一般的雾气。他这才终于从噩梦里醒过来,惊出了一身冷汗。据他说,这团雾气给了他发明电子烟的灵感。

他悟出一个道理,尼古丁贴不是最好的办法,必须发明一种长得像烟,同时又能生成含尼古丁气溶胶的装置才能解决问题。于是从这天起,韩力再度披挂上阵,没日没夜地干起来。那段时间,他每次出差都一定要去当地电子市场淘宝,就连梦里想的都是技术方案。这一次,韩力没有让历史失望,经过一年多的潜心钻研,他硬是靠着自己过硬的技术底子,生生焊出了电路板,装好了雾化器,还调出了烟油,并在2003年3月份递交了专利申请《一种非可燃性的电子雾化香烟》。

同样,我们一起来看看这份专利。在香烟的烟嘴处有一个气流传感器16,接着后面有一个雾化器14,雾化器14通过一根供液管13和装烟油的塑料容器10相连。雾化器14连着电路板7,由锂电池5供电。当使用者吸烟时,气流传感器16感知气流,启动电路板7,继而由电路板7上的高频振荡电路向雾化器14提供驱动电压,并点亮位于香烟末端的红色LED灯3。雾化器14上有两块压电陶瓷片146,能将高频电流转化为高频机械振动,进而雾化通过供液管13从塑料容器10里过来的烟油,形成大量直径为1-15微米的液滴,液滴跟空气混合后最终形成含由尼古丁的气溶胶,逼真模拟传统吸烟方式的效果,使吸烟者有吸烟的感觉,还能避免燃烧产生的毒害物质。

又过了一年,到了2004年5月,“如烟”牌电子烟开始量产上市。2005年如烟在中国市场取得意想不到的巨大成功。接着2006年打入欧美市场,并在2007年以如烟集团(控股)有限公司的身份登陆香港证券交易所。电池、烟油、含尼古丁气溶胶、商业化、长得像烟,韩力的发明使人们对电子烟的所有期待一次性全部得到满足,人类有史以来第一次拥有了一支能用的电子烟。

但即便如此,在维基百科等很多地方,还是说韩力是“现代电子烟之父”。试问,还有必要加上“现代”两个字来限制他的历史地位吗?我们之所以叫詹姆斯·瓦特为现代蒸汽机之父,那是因为在他之前的托马斯·纽科门已经发明出来能用、而且卖得动的蒸汽机,瓦特是在他的基础上做了改进。但是在韩力之前,有人发明出了能用,而且卖得动的电子烟吗?没有。既然如此,称韩力为现代电子烟之父是不准确的,韩力就是电子烟之父,而电子烟之父就是韩力,而不是其他什么人。

五.惊心动魄的开端

至此,电子烟在经过漫长的等待和长时间的酝酿之后终于在韩力的手中化为现实,一举登上了历史舞台。但当我们回过头来看,韩力创造电子烟的故事其实并没有那么一帆风顺,我们甚至可以用惊心动魄来形容电子烟的开端。

时间倒转到2001年,在那一年,金龙公司上市了。但此时国家药监局已经着手整顿保健品市场,再加上来自安利等外资品牌的竞争,金龙集团的业绩开始承受巨大的竞争压力,报表一年不如一年。压力当前,金龙集团必须做出变革。

他们一方面将业务从保健产品拓展到医药产品领域,并于2002年录得945万港币的营收,另一方面也在积极探索其他领域,如包含雾化器在内的医疗器械领域。于是韩力作为技术方面的领导人便开始研究起那会儿比较时兴的超声雾化技术。也就是在这一年前后,韩力萌生了发明电子烟的想法。

他这个想法一经提出就获得了公司其他几位大佬的认可。但是这样的产品在当时太过大胆,他们谁也没有把握一定能研发出来,研发出来了一定能获得上市批准,上市之后一定能挣钱,而且电子烟也一时间没办法归到金龙集团现有业务范围领域内,金龙的股价再也无力承受额外的风险了。

无奈之下,韩力只好先以个人名义进行研发。好在之后,电子烟研发工作如愿获得成功。2003年3月,韩力以个人名义提出专利申请,2003年7月,以王彦宸、韩力、王希年和李剑雄为主要出资人出资3600万港币在英属处女群岛设立Best Partners(最佳合伙人)公司,以下简称BP公司,其中王彦宸和韩力各占股约30%,王彦宸股份略多于韩力。

2003年8月,韩力与BP公司签订协议,将电子烟专利授予公司。随后,BP公司在国内注册成立三家外商独资子公司负责电子烟的研发、生产和销售业务,并在英属处女群岛注册设立一家全资子公司负责电子烟的国际贸易业务。2004年5月,“如烟”牌电子烟上市发售,并开始以他们熟悉的套路宣传如烟的戒烟功能,同时BP公司将金龙集团纳入电子烟配件供应商。

当年,BP公司录得亏损2580万,金龙公司电子烟配件业务录得盈利320万,股价开始触底反弹。2005年,BP公司录得盈利3428.5万,金龙公司电子烟配件业务录得盈利1208万,股价进一步攀升。2006年,BP公司录得盈利9097.2万,金龙公司电子烟配件业务录得盈利2111万,并于同年BP公司将如烟打入欧美市场。股价继续攀升。2007年5月21日,金龙公司宣布将以12亿7360万人民币收购BP公司,并于同年7月,金龙集团(控股)有限公司宣布将上市公司名字改为如烟集团(控股)有限公司,公司股价达到历史最高,市值当年超过千亿港币。

2008年,京华时报社发表文章《“如烟”存在安全隐患,依旧上市销售》,文章称如烟含有能让人上瘾的剧毒化学品尼古丁,其含量超过普通香烟,并质疑如烟的戒烟功能涉嫌虚假宣传。如烟公司因此向法院提起诉讼,请求认定京华时报社侵犯自己的名誉权,并赔偿经济损失一亿元。一审败诉后上诉,二审再败。

随后几年,如烟公司电子烟业务连年亏损。其中,2009年,电子烟业务录得亏损2亿9480万。2010年,如烟集团宣布将上市公司名字改成叁龙国际有限公司,同年电子烟业务录得亏损1亿2385万。2013年8月,叁龙国际宣布以7500万美元将旗下所有电子烟业务连同相关专利出售给世界四大烟草公司之一的帝国烟草旗下Fontem Ventures(佛腾企业),韩力于同年离开叁龙国际,加入Fontem Ventures担任研发顾问。次年,王彦宸从叁龙国际辞任,回到沈阳金龙保健品公司,继续担任董事长,接着经营老产品《辰龙保龄参》。

只用了短短十年的功夫,如烟的命运如同坐上了云霄飞车一般,经历了潜龙在渊、飞龙在天、亢龙有悔的完整过程,上演了一幕跌宕起伏的商业生死剧。

六.痛并继续前进

韩力从叁龙国际离开后,事了拂衣去,深藏功与名,对于他自己的过往几乎缄口不谈。不了解细节的人还以为真就是一个普通药剂师兼电子发烧友为了戒烟,而突发奇想意外发明了电子烟的励志故事。网上也不乏许多错误的信息。我不得不花了很多时间,查阅了大量的一手中英文资料,才艰难地拼凑出故事完整的面貌。而只有真正了解到故事的原委,才能真正做到尊重历史的真相。

人们或许会说,韩力发明电子烟其实充满了偶然性。假如没有上世纪末中国保健品市场的喷发,韩力或许会一直踏踏实实地待在中药所;如果他没有得到来自王彦宸的鼎力相助,他或许很难将公司干到香港上市;如果他们没有到香港上市,他或许就没有这个压力和动力去研发新产品,即便研发出来了,也拿不出那3600万来开拓市场;如果他们没有保健品操盘的经验,在那个连电子产品都很少的年代,他们就是拿着3600万也砸不出个水花……这样的假设还有很多很多,其中缺了哪一环,故事可能都会大变样,最后跟前人一样落得个折戟沉沙,不了了之。

但若回过头来,我们从整体上,将韩力发明和推广第一代电子烟放到一个更为广阔的历史背景联系起来看,便不难发现故事背后所蕴含的深刻必然性。

经过从约瑟夫到约翰的盲人摸象,电子烟的完整形状已然呼之欲出,历史必然会造就出一个人,让他第一个说出大象的完整模样;美国这样成熟市场的实践已经表明,替烟产品难以打开市场,但是在中国这样不成熟市场,一款跟烟长得一样的戒烟产品却必然拥有十足的卖点;随着2003年,世卫组织192个成员国一致通过《烟草控制框架公约》,大众对于烟草危害的关注度也必然会来到一个质的拐点,形成对控烟产品的社会认可。韩力,这个在沈阳成长起来的药剂师、发明家和企业家,正是在电子烟发展史上,那个不早不晚,不偏不倚,既站在人生机遇上,又站在历史必然上的电子烟之父。

然而韩力的如烟同样只是开端。还记得我说过2006年,如烟成功打入欧美市场吗?就在这一年,英国推出了全面禁烟令,禁止所有18岁以下公民吸烟并禁止任何人在公共场所吸烟,如烟迅速获得关注。到了2007年,英国人Umer Sheikh和Tariq Sheikh兄弟便改进出了将烟油和加热线圈组合在一起的烟弹,这一特征几乎为后来所有的电子烟所继承。

同样是在2007年,加州青年Adam Bowen和James Monsees成立Ploom公司,后改为Pax Lab。Pax Lab在2013年开发出了新型的尼古丁盐用于取代此前的纯尼古丁,为小烟的出现及JUUL的爆发铺平了道路。而Pax Lab就是JUUL的前身。而尼古丁盐的发明人之一,Pax Lab员工,中国留学生邢晨悦也在2019年回国创办了喜雾。这样的故事线还有很多,未来也将继续延伸。

然而,无论这人世间的故事如何翻转,电子烟从出现的第一天起,便没有哪一天不在承受着来自外界的质疑和非议。还记得我在一开始提出的那个问题吗,电子烟行业在经历了一次次成长的阵痛之后,是否还能继续前进?这个问题,约瑟夫没能回答,赫伯特没能回答,约翰也没能回答,韩力更是将这个问题带到了更深的漩涡。

是的,电子烟是含有尼古丁,但这一点只是电子烟的特点,并不是电子烟的缺点。如果电子烟不含有尼古丁,它就不能作为代替吸烟的替烟产品,就无法起到降低危害的作用;如果因为电子烟也能让人上瘾就否定它的替烟价值和进步意义,那么尼古丁贴也同样不能拿来戒烟。因此,从这个意义上说,电子烟是一定可以继续前进的,就如同整个电子烟的发展历史所揭示的一样,它必将在发展的过程中不断完善自我,从而让自己变得更加强大,更加具有生命力。

当然,成长的阵痛也在所难免。在将来,肯定不断会有新的问题横亘在电子烟前进的道路上。那么真正的问题并不在于逃避这些阵痛,而是如何寻找发展的方向,对未来的发展又该作何预期?只是此时此刻,我们没有办法局限于电子烟自身来谈这个问题。是的,电子烟需要谋求发展的方向,但问题的答案却是在别的地方。我们今天只是发现了问题,要真正找到问题的答案,我们还需要更为深入地探寻,烟草与人类社会之间的关系。

参考文献:

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20.辰龙保龄参2014浙江市场启动暨沈阳金龙保健品与浙江教科频道战略合作《小强热线》总冠名大会,优酷

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30. 百度百科词条,邢晨悦

来源:烟草在线
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