火机兄弟:赋予打火机更多功能

2018-03-18

  回到2006年,那时“火机兄弟”的两个创始人首次见面,设计和发售这款产品不过是两人闲谈时偶然蹦出来的点子。那时,马特·杜布雷正忙于他的工程师工作,而且刚刚买了房子;伯尔·罗格则正准备适合航行的船只,实现他的环球航行梦想。

  “我们只是在一个大型分类免费广告网站上偶然相遇的。”杜布雷回忆道,“我那时正想把我家的一个闲置房间出租出去,而罗格正好看到了我的广告,之后就搬了进来。没有了居住困扰以后,他的船就能随时出航了。”

  两人有很多共同之处,特别是对户外探险都有一种特殊热情。杜布雷是一名耐力跑选手,他是惠特尼峰(美国本土最高峰)最快登顶记录的保持者;而罗格则是划艇和徒步登山的狂热爱好者。

  “我们的产品是受到了户外运动的启发。”杜布雷说,他将产品的最初创意归功于他的搭档。“有一次,罗格在森林中徒步穿行,随着越走越远,森林变得越来越暗、越来越冷。当在口袋里摸到一把小刀时,他第一个念头是,为什么这把小刀不能用来生火呢?”

  他们相遇后不久,罗格就把自己的想法和杜布雷说了,不过四年之后两人才最终敲定设计稿,稿子是在一艘航船上讨论出来的。那时,罗格仍在驾驶着自己的航船进行环球航行,而杜布雷和他妻子则决定延长原定假期加入罗格。“我们在法属波利尼西亚碰头,游览了很多景色迷人的岛屿,之后则计划用两周时间帮助罗格航行到夏威夷去。”杜布雷解释道,“那段航行会持续两周时间,中间不会做停留,虽无事可做但我把电脑带在了身边。除了潜水、冲浪和玩漂流外,我们谈到了这款多功能的打火机,希望它既能满足卷烟消费者需要,还能在航行、扎营时提供帮助。”

  这款被命名为“火机兄弟”的不锈钢打火机兼顾了吸烟和耐用性的需要,是一款高端多功能工具,其中间部位可放入一次性打火机。有了这款打火机,同时也意味着拥有了剪刀、小刀、螺丝刀、拨火棒以及开瓶器等工具。

  “仔细看看‘火机兄弟’长长的拨火棒,你肯定能猜到它的用途。很多人出门在外抽烟时,没有办法把他们的烟斗清理干净。”杜布雷说,“人们通常用小树枝、曲别针来清理烟斗,这给了我们一些灵感。而增加的这个拨火棒对钓鱼爱好者、越野跑步者、水手们都很有吸引力。”两个创始人一致认为,“火机兄弟”应该重量轻、坚实耐用、能防水,在极端天气状况下也能正常使用。

  罗格的环球旅行结束后,两人开始全身心地投入产品设计中,并把杜布雷的车库当成车间,又借用了一个朋友的机器设备来加工这款“火机兄弟”的最初产品。“我们大概做了14个不同规格型号的产品,最终才敲定一个。”杜布雷说,“之后我们就开始到处寻找能将产品批量生产的制造商。”

  理想情况下,“火机兄弟”应该能在美国本土生产,但两位创始人却找不到一家可以按照合理成本生产并组装这款火机的制造商。“这个产品的单价最高不能超过60美元,这是我们提出的基本要求。”杜布雷说,很多制造商因价格问题拒绝与他们合作。他们两人在国内及海外四处奔走,最终几乎要放弃这个项目了。“这个项目差点就夭折了,幸运的是,我们最后在国外找到了一家制造商,他们能按照我们要求的质量水平和价格来生产。”杜布雷说,这个不锈钢产品的售价最终控制在约12.99美元/个。

  在2013年年底投放市场时,“火机兄弟”一炮走红。这两位创始人干脆辞职,将全部精力投入到产品营销和新产品迭代研发上。除了“火机兄弟”经典款以外,他们还设计了另外两款产品:尺寸缩小的“微型版”,售价9.99美元/个;带有装饰图案的“专业版”,售价19.99美元/个。

  该产品自推出以来就表现抢眼——不仅在国际烟草展会上赢得了奖项,而且受到了媒体关注,但产品仍有很大发展空间。杜布雷说,法国比克一次性打火机每年能销售190万只,“这才是我们该有的市场规模”。

来源:烟草商业国际
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