烟草文化

雪茄客不可不知的“常识”

2017-11-12

  高端手工雪茄由一种而且只有一种东西制成——烟叶——纯粹而毫无掺杂的烟叶,没有一片烟叶的风味被化学加工或人工手段改变过。从风味到颜色的所有这一切,都是经由自然途径获得,这正是雪茄的内在之美。

  事实上,只有为数不多的消费品能如此“自然”。人们所感知到的风味,不管是香甜还是辛辣,都是自然而然所发生的。雪茄表面棕色诱人的明暗变化是经由有机过程而非染色或者催熟所获得的。而且,上架之后,也不使用任何防腐剂和甜味剂来延长存放时间。

  在工艺方面,卷制完美的手工雪茄是一项手工技艺,这项技艺需要一个人花费许多年的研习才能精通。在雪茄卷制过程中,调制烟草更像是一项艺术而非生产活动。因为,烟叶有一种自然秉性,调制人员必须能基于一种因为作物自身差异而逐年变化的成分来高效工作。

  就像红酒一样,有年份的雪茄味道和质量要更好些。尽管烟叶质量高度依赖于天气,雪茄生产者仍要采取力所能及的一切措施来确保其产品质量的一致性。然而,一致性并非像克隆那样,一支雪茄与另一支雪茄之间仍有细微差异,没有两支一模一样的雪茄。最好的雪茄是雪茄工人的手艺和种植烟叶的品质两者自然的表达。

  人们经常说,一支雪茄要经过200双手的触摸才能最终进入你的保湿盒。可以说,你点燃的每一支雪茄,都由许多身怀不同技艺的人参与其中。所有这一切开始于种子选育和温室栽培。宽大的雪茄烟叶最初只是尘埃一样微小的种子,在培育时常常被种在托盘里,成长于温室内。长到几英寸高就被移栽到大田里。然后,再进行烟叶采摘、烘烤调制。可以说,在烟叶离开农场之前就要经过数十双手。

  烟叶被运出农场后,需要堆放发酵、拆堆通风,然后重新堆放醇化。醇化好的烟叶还需要回潮,并根据颜色手工分级。这又需要经过几十双手。此外,用作茄衣的烟叶还需要手工除梗,将粗大的叶脉抽出来,用作茄心的烟叶也需要除去部分烟梗,然后让剩余的部分保持完好无损。在卷制过程中,需要人来分发恰当比例的各种醇化烟叶,卷烟师把属于自己的一堆烟叶抱回自己的工作台卷制。卷制好的雪茄根据颜色手工分类,然后送进醇化室,最终被粘上腰花、装进盒子、运到店中。尽管并非所有的环节都是纯手工,但是一支手卷雪茄是群体努力的结晶,需要很多双手的参与。

  发酵对于红酒和烈酒来说十分平常,这是一个将糖分转化为酒精的过程,通常需要使用酵母。对烟草来说,发酵更多的是一种微生物发酵,通过水分、压力和氧气的加入,将烟叶成分有机分解。在烟叶发酵过程中不产生酒精,但这一过程产生热量,改变烟叶的化学成分和物理性状。雪茄烟叶的发酵是非常简单的:一旦烟叶烘烤好,烟叶就被堆成大堆,唯一添加的是水,烟叶堆的重量产生压力,而酶和微生物的分解产生热量。当烟叶堆达到规定温度,就会被翻堆。发酵会使烟叶口味更好。这一过程影响烟叶的风味和香气,减少其刺激性,突显其花香、果香和甜味。烟叶的发酵时间因其大小和品种而有所不同,对于高端雪茄来说至关重要。

  无论是卷制前,还是卷制后,醇化都在雪茄生产中扮演着关键角色。刚刚卷制好的雪茄会被送进醇化室。当一支雪茄达到其风味的巅峰状态时,这就实现了完美醇化。在这个时刻,雪茄的风味不仅处于最均衡、最稳定的状态,而且所有诸如苦味和粗糙感等人们所不希望保留的品质特点都没有了。当然,雪茄也不是醇化时间越长越好,因为,过长时间醇化的雪茄,会失掉风味,吸起来平淡寡味。另外,需要提醒的是,一支劣质雪茄无论醇化多长时间都不会使其变好,只会使其变得更差。

  一些雪茄客吸雪茄很快。这是不对的。完美卷制的雪茄燃烧是缓慢的,目的在于稳定地表达风味。虽然没有法律规定一支雪茄必须吸食多长时间,但《雪茄客》建议,吸食一支5英寸(1英寸约合2.54厘米)的雪茄应该至少用时45分钟。如果你10分钟就抽完了一支雪茄,你这是把雪茄当卷烟抽!每隔30秒至60秒吸食一口是较为正确的吸食办法。当然,吸食过慢也不可取。间隔时间过长,则雪茄容易熄灭。连续点燃熄灭的雪茄会产生令人不快的气味。另外,不要总是弹烟灰,烟灰会使雪茄保持合适的温度,减少与空气的接触。

  只要人们吸食高端雪茄,都难免会有哪种雪茄是最好的争论。这种争论最终往往成为古巴雪茄和非古巴雪茄的PK。终生喜爱古巴雪茄的人经常以“无可模仿的古巴风味”布道,其他雪茄客则以“古巴雪茄过誉”回击。至少尼加拉瓜、多米尼加、洪都拉斯的顶级雪茄是可以在品质上与古巴雪茄一决高下。在《雪茄客》每年度25款顶级雪茄评选中,有时是古巴雪茄获胜,有时并非如此。

  另外有一点需要注意的是,价格并非总是质量的反映。一支价值30美元的雪茄并不总是比一支价值10美元的雪茄带给人更多享受。在不少雪茄客看来,不那么昂贵的雪茄有时得分比那些售价高昂的还高。质量等级由品相、燃烧性、香气和风味决定。一些烟叶需要更长时间醇化发酵来达到最佳表现。这一过程会增加雪茄的成本,仓储的时间越长,越是费钱。

来源:雪茄客
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