烟草文化

武汉香烟品牌:百年前的“情人”秘史

徐碧玉    2017-6-19

  翻开尘封百余年的一本清光绪年间的老医书——《验方新编》,有则香烟广告印在其中,它印证了一种烟草的历史,彰显了一个香烟品牌的兴亡,填补了武汉乃至湖北地区清代香烟品牌的空白。

  清光绪版医书《验方新编》里发现香烟广告

  李森林出生于新洲李集街,除去在部队的6年,他在这片出生地上已经生活了40多年,对这里的一切再熟悉不过了。上世纪80年代初,由于喜欢收藏一些民国前的古书字画,他从中了解到了很多关于武汉的历史文化,并开始关注起了老武汉的历史和故事。

  前些年,李森林收藏到了一本清光绪版的医书《验方新编》。一天,他意外地发现书上有一则香烟的广告:只见其标识为一个菱形图标,中间标有产地、商家字号以及香烟品牌——“冈邑新集,明记卷烟出品,香烟,情人牌”和“LITTLE SWEET HEART”等英文字母。

  “冈邑新集”?这地方不就是现在的新洲新集镇吗?据了解,新洲区新集镇是大别山南麓余脉边缘的一个小集镇,旧属黄冈。20世纪50年代新洲县从黄冈析出,80年代后划归武汉市。李森林不禁心里犯嘀咕:如此—个山区小镇,难道清末就有这么一个像样的香烟品牌?这引起了李森林极大的关注和兴趣。于是,他踏上了“情人”牌香烟的“发现之旅”。

  走访的过程中李森林查阅了很多资料,如清光绪《黄州府志》《黄冈县志》《新洲县志》《新洲县供销志》《新洲烟草志》等,还几次实地探访了“东山晒烟”烟叶产地(烟叶种植地位于新洲东部山区,因此得名“东山晒烟”)和“情人”牌香烟生产地新集、旧街等地。几经周折,拜访了几位七八十岁的老人,才了解到出自新洲的“情人”牌香烟在清末就声名远播。

  “情人”牌香烟曾经红极一时,许多上了年纪的老人还有记忆。

  在上世纪二三十年代的一些电影画面里,出现的具有自己特有标识(现称商标)的香烟,只有进口的“哈德门”、国产的“美伞”牌和“情人”牌等为数不多的品牌。可惜,“情人”牌香烟于解放前突然淡出香烟市场,而且关于这些湖北烟草史上并无记载。

  为了进一步证实“情人”牌香烟的存在,李森林来到“东山名晒”烟叶产地,新洲区旧街、烟李湾访问。烟李湾属今新洲区旧街街团上村,离生产“情人”牌香烟的新集街大约10公里左右,是一个典型的山区村落。据《新洲烟草志》和烟李湾《李氏宗谱》记载:明泰昌元年(1620年)春,江西移民李胜二迁入新洲东山定居,以种烟叶为生。周边的村民就称他们为种烟的李家,烟李湾由此得名,沿用至今。据悉,这里就是给“情人”牌香烟供材的种植地。

  带着种种疑问,李森林以及武汉市工商局新洲分局工作人员随同《湖北烟草志——新洲卷》主笔徐华藻对武汉市新洲区新集镇寻访。经过多方打听,找到了今年90余岁的陶瑞清老人。老人身体健康,思维能力很好,他清楚地记得“情人”牌香烟过去很有名,烟铺老板姓刘,混名刘斋公,在新集街开了几代烟铺。通过老人的回忆,武汉清代“情人”牌香烟的始与终和个中缘由也开始浮出水面。

  每盒“情人”内有一张美人彩图相赠

  据陶瑞清老人回忆:“情人”牌香烟应该是清末到民国初就开始有了。

  依《新洲烟草志》书中记载:“东山名晒”烟叶主要分布在大别山脉的新洲徐古、新集、道观河、旧街一带。清光绪年间编著的《烟叶略述》则记载:“湖北黄冈(包括新洲)县土性甚宜烟草,所产向与邓州争衡。”日本外务省出版的《清国事情》也明确记载:“集中在汉口的烟草,湖北产品中以黄冈(指东山)烟、均州烟草声价最好,产量亦多。”东山一带,多为低山丘陵和岗地,又有河谷冲积平原。丘陵、岗地成土母质为片麻岩、花岗岩和石英岩,多棕黄色麻骨土;冲积平原为潮沙泥土,地表土层疏松,酸性较弱,有机质含量中等,自然条件较好适合烟叶生长。东山地区烟农也很注重品种的选择,长期传承着自留烟种、自选自种的习惯。各地烟农常年种植的传统品种有千层塔、九月寒、杀猪刀等。《新洲烟草志》上还说,在东山地区出产的烟叶,品质特佳,叶片厚度适中,叶面宽,叶筋小,晒制后色泽金黄,烟叶纯正,香气浓郁,油分充足,可烯性强,成丝率高,具有多种特性。

  明朝年间,李家种的烟叶地处新洲东部地区,故有东山之称,因此生产的烟叶就叫“东山晒烟”。民国四年(1915年),新洲旧街六谱奎、狮背后选送的烟叶“金鸡”牌晒烟代表东山晒烟,在巴拿马国际博览会上获金质奖。新中国成立后,“东山晒烟”被缉入《中国农作物名产志》,除供武汉、上海烟厂外,在广交会展时,深受新加坡等25个国家和地区的赞誉,被争相订购。

  烟叶曾是新洲重要土特产品之一,烟叶生产在农业经济中占有一席之地。知道2002年湖北省烟叶生产丰管部门取消新洲的种植烟叶计划,烟叶生产才终止,新洲烟叶种植和购销业务停止,烟农有少量的种植自行处理。新洲种烟380多年的历史基本上宣告结束。

  “情人”牌香烟制作相当考究,其用料就是曾于1915年获得过巴拿马国际金奖的“东山名晒”烟叶。“那时‘情人’牌香烟就已经使用进口高级螺纹纸,十支硬盒装,红色为主彩印包装,每盒内有一张美人彩图相赠,当时销往黄州府和汉口等地,零售一块银元四包,普通百姓一般消费不起。”陶瑞清老人还说,他当年在新集街开染坊,在新集街上也算一个小老板,偶尔生意场上朋友相聚打麻将,就让伙计拿两块现洋买八包“情人’牌香烟,每人发两包打个通宵。

  今年70多岁的梅定超老人也说:“小时候我听大人说,到哪个有钱人家去做客,能吃—根‘情人’牌香烟,那是很了不得的,会招来很多人的羡慕。”

  对此,在烟李湾年龄年龄最长,今年快80岁的李爹爹还颇感骄傲:“谁不知道‘情人’牌香烟啊,我还吃过呢!”说罢,他又略显不好意思地说:“当时我父亲是我们这一带有名的种烟能手,家里有生意往来的客人来,父亲就用‘情人’牌香烟待客。‘情人’烟有一股特别的香气,抽后久散不去。我就吃了这个亏,有一天我父亲外出谈生意,讲好当天不回的,于是我就偷偷地拿了一支‘情人’烟抽,没想到刚抽到一半父亲突然回来了。听到父亲在门外的声音,我赶紧把烟灭了,但烟的香气还在,那天挨了一顿好打,所以,我总是记得‘情人’牌香烟。”

  制烟师的棉布衣裳都被烟叶染成了土红色

  尽管“情人”牌香烟成为中国为数不多的香烟品牌,占据着贵族香烟的地位,但也终不能在那个混战时代幸免于难。

  根据新集镇当地几位老人提供的线索,李森林一行人又辗转找到离新集镇约1.5公里的杨家亭湾刘斋公的二姑娘,今年72岁的刘婆婆。她回忆说,父亲刘少清排行老二,是她的继父,几代家传制烟手艺。在新集街有烟铺,全部是手工制作,一天只做十几条,原来是10支一盒,1936年改为20支一盒。烟丝原料由专门做烟丝的老板王兴盛提供。日本人侵占新集时,在新集搜捕新四军,王兴盛由于整天与烟叶打交道,身上穿的棉布衣裳都被烟叶染成土红色,穿这种土红色衣裳,与当时新四军的服装颜色差不多。一天他和三个徒弟当时正穿着短裤,满身土红色烟浆,看见日本人就跑,结果被日本人追上用刺刀杀害。后来烟丝料改从别家进货,质量没有保证,同时做烟的徒弟越来越难招,“情人”牌香烟维持到民国35年(1946年)停产,那时刘婆婆才11岁。父亲刘少清解放后在新洲贺桥卫生院烧火,于1963年去世。

  “情人”牌香烟虽然没有延续下来,但是“情人”这一具有百年历史的商标和广告在湖北广告商标史上仍占有一定的地位,是一个时代的标志。

  据悉,烟标是伴随着卷烟的生产问世、衍变和发展的。世界上最早的卷烟是芬兰的一家烟厂正式生产的“小加农”牌,于是就产生了香烟商标。1985年元旦,中国第一个烟标收藏协会在六朝古都南京市成立,中国的收藏家也开始步入世界烟标收藏之林。一年一度的底特律烟斗大赛吸引了众多狂热的收集者,但他们最感兴趣的不是创造吸烟时间纪录的抽烟斗冠军,而是赛后烟标拍卖。许多早期创牌后又倒闭的烟厂的商标身价极高,最贵的竟达1万美元以上,多种罕见品在拍卖会上成交。

  如今,湖北“情人”牌香烟破尘而出,作为第一代象征性的烟标形式——展现女性风采的烟标,已经成了众多收藏爱好者眼里的“新贵”。

来源:湖北品牌网
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