特种过滤嘴为卷烟品牌增值

2015-02-04

  一个行业共识是,在现在的烟草行业——主要在卷烟生产领域——所有创新中,有近80%~90%的新发明来自于过滤嘴产品。而对于烟叶如何加工,外包装纸或包装可能改善到何种程度,留下的创新余地并不多。即使是推出新的混合味道、外包装或香料添加剂,也几乎无法撼动过滤嘴技术在创新领域稳固的主导地位。消费需求推动了独特且复杂的滤嘴研发,烟草制造商逐步舍弃标准单一的过滤嘴,转而采用更为多样化的滤嘴解决方案。

  益升华(Essentra)在阿联酋开设新厂

  在过滤嘴制造领域活跃多年的新加坡益升华过滤产品公司是益升华公司的一家分公司。最近,它在迪拜开设了一家使用最先进技术的工厂,以便进一步满足中东和北非地区卷烟制造商对革新型过滤嘴产品与解决方案的需求。这家全新的工厂于2013年11月开始投产,目前产能是年产30亿支滤棒。

  益升华过滤产品公司的常务董事P.T. Sreekumar在该厂的开业典礼上说:“通过开办新工厂,我们现在能比以往任何时候更好地满足中东和北非地区客户的战略需求。这一重大举措意味着我们扩大了全球分布范围并提高了产能,确保益升华过滤产品公司既有强大的地方影响力,也有强大的生产能力,能够给该地区的卷烟制造商提供高效且专业的过滤产品支持。”

  这家新工厂位于距迪拜市西部约70公里的杰贝阿里自由贸易区内,该区是阿联酋最大的自由贸易区之一。目前,该厂占地总面积为2500平方米,包括一个750平方米生产区,一个650平方米的仓库,500平方米的办公区以及一个实验室,并可以在未来任何时候使当前的产能规模扩大一倍。

  在总经理Purushotham Gururaj的带领下,这家工厂由一支由22名职员组成的专业团队运营。该工厂的布局设计,旨在确保拥有最佳的、可以节约成本的机器和物资储备,同时该厂拥有生产和测试设备。

  该工厂由益升华自由贸易区集团公司经营,利用三台KDF2/AF2机器生产各种标准的醋酸纤维过滤嘴、细长过滤嘴、超细长型过滤嘴和加香料过滤嘴。为提高生产效能,该厂建立的生产流程呈现U形。其管理层目前还在酝酿提升益升华公司最近推出的各种特种过滤嘴的生产能力,包括炭滤嘴与环境变体产品。此外,预计该厂有能力生产益升华公司计划在未来数年内推向市场的创新过滤嘴产品。

  21世纪的创新过滤嘴

  益升华的“优势系列”过滤嘴提供新颖的、基于设计的解决方案,该方案可在不影响味道和品牌质量的前提下降低成本。例如,益升华公司的注册商标柔顺核心空头(Smooth Core Recess)过滤嘴是一款高强度的炭过滤嘴,有一个空头过滤嘴,可作为性能与味道的视觉指示器,过滤嘴中部放置的活性炭部分确保卷烟的味道更加清凉。这个产品系列中的其他过滤嘴还包括乱序分布丝束嘴棒(Randomly Oriented Acetate)及柔顺核心技术(Smooth Core Technology)等。

  益升华公司的图标系列(Icon Range)名优过滤嘴将冲击力强的外观与性能结合在一起,给卷烟品牌增加了真正的价值。这个系列产品拥有20多种产品,包括活性炭过滤嘴,能使口感更干净,烟雾更清凉,不仅看起来更好,而且性能也得到了改善。例如,透视(Insight)过滤嘴由两个独立的过滤部分组成,这个过滤部分围绕一个装着颗粒状着色活性炭的腔体。这种过滤嘴的一个独有特征是,它使用透明的滤棒成型纸,实现了内部结构可视化。

  特种滤棒推动未来市场

  益升华公司推出的令人印象深刻、设计独特的系列过滤嘴,意味着卷烟业从使用传统单一的醋酸纤维滤嘴产品向名优品牌所使用的特种滤嘴转移。

  全球领先的滤嘴供应商、总部位于卡拉奇的巴基斯坦过滤嘴公司常务董事拉兹·内西(Raza Nensey)说:“这一发展趋势将会持续,甚至会因单一醋酸纤维滤嘴越来越多地被淘汰而变得越发强烈。”现代消费者挑选自己首选的卷烟品牌时,味道、附加值及视觉差异成了重要因素——这解释了市场研究做出这种预测的原因。名优品牌将会进一步增加其在价格区间方面的市场份额,而经济品牌将会因消费者转向更优产品而出现较大收缩。市场调查公司欧睿国际在2007年至2012年调研结果显示,卷烟消费者更趋向于在量上少吸一些,但可以转移到质量更好的品牌。对消费者而言,接受一种名优产品既表达了他们更精致的生活方式,也反映了他们的个性特征。

  这项调研结果显示,在这个时期,除了销量稳步增长的亚太地区,全球其他地区的卷烟销量均出现了大幅度下滑。同时,每个地区每包卷烟的均价都出现了增长,其中澳大利亚的卷烟价格上涨幅度最大,约为80%。

  成本转嫁导致卷烟价格上涨

  将每包卷烟的平均价格上涨仅仅归因于政府提税是不准确的,也有更多消费者转向更为昂贵的名优品牌的缘故。名优卷烟价格高的大部分原因是因为它们使用创新性的高科技滤棒。尽管这些滤棒中所含的很多原材料可能与标准过滤嘴中所用的材料差异不大,但制造这些创新滤嘴所用到的复杂工艺对成本产生的影响很大——成本的提升自然会转嫁给卷烟消费者。

  内西解释道:“因为从制造一种醋酸纤维过滤嘴的单一生产工艺转变为使用三种或者甚至更多的机器生产特种过滤嘴,所以特种过滤嘴的净成本大幅增长 ——生产时间更长、所需人力增加、一般开支增加、消耗增多、质量检查也会增加,这些都会对价格产生影响。”为了满足消费者需求,烟草制造商们似乎接受了这一切。

  内西打了一个比方:“如果顾客想开梅赛德斯而不是丰田,他们已做好了付出更高代价的准备。”另一方面,对于过滤嘴制造商,将它们日益增长的生产成本转移到特种过滤嘴上,主要意味着要在新机械、适当的质量控制工具和人力资源方面进行投资。

  过滤嘴公司前景如何?

  内西预测,随着市场竞争的不断加大,加上在保持目前生产量方面存在的问题,对许多过滤嘴公司而言,未来数年可能会相当艰难。他说:“随着越来越多新的竞争对手开始投产,扩张及保持产量增长对我们而言非常困难。”此外,许多烟草制造商要么自行制造过滤嘴,要么在考虑这么做。由于现在有了更易于操作的机器,不像过去那样需要过多的经验,有助于这些公司做出自行制造过滤嘴的决定。

  “由于竞争将更加激烈,更多客户致力于自己制造过滤嘴,使我们感到担忧。”归根结底,对于像内西所在的巴基斯坦过滤嘴公司而言,卷烟制造商对特种过滤嘴日益增多的需求只是一种恩典,可以帮助其维持业务、确保收益。

  毕竟,对卷烟制造商而言,似乎只要它们继续使用单一的醋酸纤维过滤嘴,自行生产过滤嘴似乎可行,因为如果可以节约成本的话,那是它们可能使整体成本节约2%~3%的唯一途径。鉴于机械、人员和培训所需的投资巨大,尤其对于较为复杂的特种过滤嘴,生产滤嘴的前景还不足以吸引众多烟草制造商加入过滤嘴制造业。

  内西说:“就让制造过滤嘴的事情留给专业公司吧……很多跨国公司继续将过滤嘴生产外包出去是有原因的。”因此,有适应能力、懂投资且因追踪烟草市场未来的关键发展而奔波的过滤嘴制造商们,不会面临黯淡未来。相反,他们可能会变得更强大,并做好了应对各种挑战的准备。

来源:亚洲烟草
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